Μπορούν οι ιοί να ελέγχουν τη συμπεριφορά μας;

16 Μάιος, 2020
Μπορεί να φαίνεται σαν σενάρια από επιστημονική φαντασία, αλλά δεν είναι. Οι ιοί μπορούν να αλλάξουν τη συμπεριφορά μας για να διευκολύνουν την εξάπλωση των ιογενών σωματιδίων έτσι ώστε να μπορούν να φτάσουν σε περισσότερους ξενιστές. Το κάνουν με διάφορους τρόπους.

Μπορούν οι ιοί να ελέγχουν τη συμπεριφορά μας; Ίσως δεν είναι μια ερώτηση που έχετε σκεφτεί ποτέ, αλλά πολλοί άνθρωποι το έχουν αναρωτηθεί. Είναι αλήθεια ότι ερώτηση φαίνεται να έχει βγει από σενάριο επιστημονικής φαντασίας ή ακόμα και από ένα μυθιστόρημα τρόμου. Ωστόσο, η επιστημονική κοινότητα, που συνηθίζει να κάνει τις πιο περίπλοκες ερωτήσεις, ανακάλυψε ότι πράγματι: ιοί μπορούν να αλλάξουν τη συμπεριφορά μας.

Φυσικά, δεν το κάνουν με άμεσο τρόπο. Δεν καταπατούν τη θέλησή μας και δεν λαμβάνουν αποφάσεις για εμάς. Στην πραγματικότητα, το κάνουν με πιο ύπουλο, σιωπηλό και πονηρό τρόπο. Διότι, εάν υπάρχει ένα πράγμα που αυτά τα μολυσματικά μικροσκοπικά όντα επιθυμούν πάνω απ ‘όλα, είναι να επιβιώσουν, να αναπαραχθούν και να γίνουν μέρος σύνθετων οικοσυστημάτων.

Επομένως, ένας τρόπος επίτευξης του στόχου τους είναι να αλλάξει η συμπεριφορά του ξενιστή στον οποίο «φιλοξενούνται» για να αναπτυχθούν περισσότερα ιικά σωματίδια. Έτσι, τα συμπτώματα που αντιμετωπίζουμε όταν έχουμε γρίπη, διάρροια ή ακόμα και ένα απλό κοινό κρυολόγημα, έχουν ως στόχο να μεταδοθούν σε άλλα υγιή άτομα προκειμένου να εξαπλωθεί η λοίμωξη.

Το φτέρνισμα, για παράδειγμα, είναι κάτι περισσότερο από έναν φυσικό μηχανισμό για την αποβολή των εισβολέων από το σώμα μας. Είναι επίσης ένας τρόπος με τον οποίο οι ιοί, στην πραγματικότητα, «πηδούν» από τον ένα οργανισμό στον άλλο. Ωστόσο, υπάρχουν ακόμη πιο συναρπαστικά (και ενοχλητικά) γεγονότα σχετικά με αυτό το θέμα.

Μπορούν οι ιοί να ελέγχουν τη συμπεριφορά μας;

Πώς μπορούν οι ιοί να ελέγχουν τη συμπεριφορά μας;

Η λέξη «ιός» από μόνη της τρομάζει και πολύ περισσότερο τώρα με τον COVID-19. Όπως λένε συχνά οι άνθρωποι, οι χειρότεροι εχθροί μας είναι ακριβώς εκείνοι που δεν μπορούμε να δούμε. Αυτοί που είναι ορατοί μόνο με μικροσκόπιο και έχουν τη δύναμη να αποδυναμώσουν την υγεία μας.

Πώς ομως είναι αυτά τα ζωντανά πλάσματα; Στην πραγματικότητα, δεν είναι τίποτα περισσότερο από πακέτα γενετικών πληροφοριών. Είναι δοχεία που περιβάλλονται από μια εντυπωσιακή κάψουλα πρωτεΐνης.

Δείτε ακόμα: Πώς εξηγείται η μετάλλαξη του κορωνοϊού;

Ο μοναδικός τους σκοπός είναι να μπουν στα κύτταρα άλλων οργανισμών για να επιβιώσουν και να πολλαπλασιαστούν. Όχι μόνο μολύνουν τον άνθρωπο αλλά επίσης εισβάλλουν σε ζωικούς οργανισμούς, φυτά, μύκητες, ακόμη και βακτήρια.

Έτσι, όταν αναρωτιόμαστε πώς οι ιοί μπορούν να ελέγχουν τη συμπεριφορά μας, το πρώτο πράγμα που πρέπει να καταλάβουμε είναι ότι είναι πιο έξυπνοι από ό, τι νομίζουμε.

Δεν έχουν εγκέφαλο αλλά είναι σύνηθες για τους ιολόγους να τους θεωρούν ως εξαιρετικά έξυπνα όντα. Ξέρουν πώς να εισέλθουν σε ένα κύτταρο, να το αφοπλίσουν και να το κάνουν να αναπαράγει ιικά σωματίδια. Επιπλέον, όπως αναφέραμε παραπάνω, αλλάζουν επίσης τη συμπεριφορά του ξενιστή. Ας δούμε πώς.

Μόρια ιών

Τα συμπτώματα της νόσου: ο τρόπος εξάπλωσης των ιών

Για να μάθουμε αν οι ιοί μπορούν να ελέγχουν τη συμπεριφορά μας, θα αναφερθούμε σε μια πρόσφατη μελέτη. Δημοσιεύθηκε στο περιοδικό PLOS Pathogens και διεξήχθη από την Dr. Claudia Hagbon και τη Dr. Maria Istrate από το Πανεπιστήμιο Linköping στη Σουηδία.

Σε αυτή τη μελέτη, προσπάθησαν να εμβαθύνουν σε έναν τύπο μολυσματικών ασθενειών που, κάθε χρόνο, κοστίζει τη ζωή 600.000 παιδιών. Είναι ένα πολύ υψηλό σχήμα και η αιτία του είναι ένας ροταϊός.

Τα πιο εμφανή συμπτώματα είναι πάντα εμετός και διάρροια. Πιστεύεται ότι ο εμετός είναι ένας αμυντικός μηχανισμός του ίδιου του σώματος ενάντια στην ασθένεια.

Διαβάστε ακόμα: Κορωνοϊός και επιδημία κατάθλιψης: Τι να αποφεύγετε

Ο εμετός πιστεύεται ότι ακολουθεί τη σύνδεση μεταξύ του εγκεφάλου και του εντέρου για να απελευθερώσει ένα επικίνδυνο στοιχείο, την κακή τροφή ή άλλο τοξικό παράγοντα από το σώμα.

Σε αυτήν την περίπτωση, ήταν η σεροτονίνη που ενεργοποίησε το νευρικό σύστημα έτσι ώστε ο εγκέφαλος να αντιδράσει με αυτήν τη συμπεριφορά ώστε να απελευθερώσει αυτά τα επιβλαβή στοιχεία από το σώμα.

Τώρα, αυτό που ανακάλυψε αυτή η ομάδα Σουηδών γιατρών ήταν το εξής: ο ροταϊός ελέγχει τους μηχανισμούς εμετού και διάρροιας και το κάνει με έναν πολύ συγκεκριμένο σκοπό: τη διάδοση ιογενών σωματιδίων και τη μόλυνση άλλων ανθρώπων.

Μόρια κορωνοϊού

Η επιστήμη της συμπεριφορικής ιολογίας

Μπορούν οι ιοί να ελέγχουν τη συμπεριφορά μας; Η απάντηση, όπως μπορούμε να δούμε, είναι ναι. Το κάνουν, και η στρατηγική τους είναι να μετατρέψουν τα συμπτώματά μας σε μηχανισμό μόλυνσης άλλων ανθρώπων, ακόμη και άλλων ξενιστών. Έχουν ως στόχο τους να επιβιώσουν και να αναπαραχθούν και έτσι αναλαμβάνουν τον έλεγχο συμπεριφορών, όπως το φτέρνισμα, τον εμετό και την διάρροια.

Ωστόσο, η επιστήμη της συμπεριφορικής ιολογίας έχει προχωρήσει ακόμη περισσότερο. Έρευνες όπως αυτή του Ινστιτούτου Karolinska στη Στοκχόλμη της Σουηδίας, αποκάλυψαν περισσότερα.

Ορισμένοι ιοί μπορούν να αλλάξουν εντελώς τη συμπεριφορά μας. Μπορούν να προκαλέσουν ευερεθιστότητα, αϋπνία, υπερκινητικότητα, ακόμη και να αλλάξουν ριζικά τη συμπεριφορά ενός ατόμου.

Ένα παράδειγμα, είναι η νόσος Creutzfeldt-Jakob (η νόσος των τρελών αγελάδων), όπου τα ζώα υποφέρουν από προοδευτική άνοια, δυσκολία στο περπάτημα, επιθετικότητα και μεταβολές της διάθεσης. Ένα άλλο παράδειγμα είναι ο ιός της νόσου Borna, για παράδειγμα, ο οποίος περιγράφηκε για πρώτη φορά στα άλογα το 1766.

Ωστόσο, έχει επηρεάσει επίσης αρκετούς ανθρώπους, προκαλώντας κλινικά συμπτώματα που μοιάζουν πολύ με τη σχιζοφρένεια. Η λύσσα είναι ένα άλλο παράδειγμα του πώς ένας ιός μπορεί να αλλάξει τη συμπεριφορά ενός ζώου.

Συμπερασματικά, ευτυχώς, η επιστήμη μάς προστατεύει από την επίδραση πολλών από αυτούς τους ιούς. Επειδή όμως δεν έχουμε ακόμη εμβόλιο ή κάποιον άλλο αμυντικό μηχανισμό, μια πολύ αποτελεσματική στρατηγική είναι το συχνό πλύσιμο χεριών και η υγιεινή.

  • Hagbom, M., Istrate, C., Engblom, D., Karlsson, T., Rodriguez-Diaz, J., Buesa, J., Taylor, J., Loitto, V., Magnusson, K., Ahlman, H., Lundgren, O., & Svensson, L. (2011). Rotavirus Stimulates Release of Serotonin (5-HT) from Human Enterochromaffin Cells and Activates Brain Structures Involved in Nausea and Vomiting PLoS Pathogens, 7 (7) DOI: 10.1371/journal.ppat.1002115