Θειώδη άλατα στα τρόφιμα: Αλλεργίες και ευαισθησία

14 Δεκέμβριος, 2020
Τα θειώδη άλατα είναι ένα πρόσθετο που χρησιμοποιείται συνήθως σε μεταποιημένα τρόφιμα. Υποτίθεται ότι είναι ακίνδυνο όμως μπορεί να οδηγήσει σε ανεπιθύμητες ενέργειες σε μερικούς ανθρώπους.

Τα θειώδη άλατα στα τρόφιμα είναι χημικές ενώσεις και έχουν ήδη χρησιμοποιηθεί ως συντηρητικά από τους αρχαίους Έλληνες και τους Ρωμαίους.

Σήμερα, η βιομηχανία τροφίμων τα χρησιμοποιεί για να αποτρέψει την οξείδωση λιπών και ελαίων σε μεταποιημένα προϊόντα. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι μπορούν να διατηρήσουν το αρχικό χρώμα του φαγητού (αποτρέποντάς το από το να σκουρύνει) και επίσης να αποτρέψουν τον πολλαπλασιασμό μούχλας, βακτηρίων και ανεπιθύμητων μυκήτων.

Τα θειώδη άλατα μπορούν να αναγνωριστούν στις ετικέτες των προϊόντων χάρη στη συγκεκριμένη ονοματολογία τους. Οι παραγωγοί πρέπει να προσδιορίσουν τη λειτουργία που πληρούν αυτές οι ουσίες στα τρόφιμα και στη συνέχεια να τις αναφέρουν με το όνομά τους ή με τον αριθμό Ε. Κυμαίνονται από E220 έως E228.

Αυτή η δήλωση στην επισήμανση ενός προϊόντος είναι υποχρεωτική, επειδή τα θειώδη άλατα αποτελούν μέρος μιας ομάδας ουσιών που είναι γνωστό ότι προκαλούν υπερευαισθησία, όπως φαίνεται στο Codex Alimentarius.

ετικέτες προϊόντων
Οι ετικέτες τροφίμων περιέχουν διατροφικές πληροφορίες σχετικά με τα προϊόντα.

Ποιοι τύποι προϊόντων περιέχουν θειώδη άλατα;

Η χρήση τους επιτρέπεται στις ακόλουθες ομάδες τροφίμων:

  • Αποξηραμένα φρούτα και αρτοσκευάσματα
  • Χυμός φρούτων, μπύρα, κρασί, μηλίτης και άλλα προϊόντα που έχουν υποστεί ζύμωση
  • Ζελέ και μαρμελάδες φρούτων
  • Σάλτσες σαλάτας
  • Λουκάνικα και αλλαντικά
  • Ανάλογα κρέατος, ψάρια και οστρακοειδή
  • Νωπά, κατεψυγμένα και βαθιά κατεψυγμένα οστρακοειδή

Εκτός από τα τρόφιμα, υπάρχουν θειώδη σε ορισμένα φαρμακευτικά και καλλυντικά προϊόντα.

Αντίθετα, η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων στις ΗΠΑ απαγόρευσε τη χρήση τους σε φρέσκα φρούτα και λαχανικά, εκτός από τις πατάτες, το 1986. Και δεν επιτρέπονται στο φρέσκο ​​κρέας, στο ψάρι και στα θαλασσινά, καθώς αυτό το πρόσθετο καταστρέφει τη θειαμίνη – ή βιταμίνη Β1 – που υπάρχει στα τρόφιμα.

Ίσως σας ενδιαφέρει: 9 σημάδια υπερφόρτωσης με τοξίνες. Δώστε προσοχή

Είναι ασφαλή τα θειώδη άλατα;

Όπως έχουμε ήδη αναφέρει, επιτρέπεται η χρήση θειωδών στη βιομηχανία τροφίμων. Υπάρχουν σε ορισμένα προϊόντα που έχουν υποστεί ζύμωση, όπως στο κρασί και τη μπύρα. Στην πραγματικότητα, εμφανίζονται με φυσικό τρόπο, αν και σε ελάχιστες ποσότητες, σε αυτά τα προϊόντα.

Όλα τα πρόσθετα τροφίμων που επιτρέπονται είναι, κατ ‘αρχήν, ασφαλή και αβλαβή. Οι ποσότητες που χρησιμοποιούνται ρυθμίζονται και το μέγιστο επιτρεπόμενο είναι πολύ κάτω από τις τιμές που θα δημιουργούσαν προβλήματα υγείας.

Η ασφαλής ημερήσια πρόσληψη θειώδους άλατος ισχύει από το 1974. Αυτή είναι 0,7 mg ανά kg βάρους ανά ημέρα.

Ωστόσο, η χρήση θειωδών αλάτων μπορεί να είναι προβληματική σε ορισμένα άτομα με αλλεργικές αντιδράσεις. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο ορισμένοι οργανισμοί όπως ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός για την Ασφάλεια των Τροφίμων (EFSA) και τα Food Standards Australia New Zeland (FSANZ) διόρισαν ειδικές επιτροπές υπεύθυνες για την αναθεώρηση της χρήσης θειωδών στα τρόφιμα.

Δείτε ακόμα: Σωστή διατροφή για τις χρόνιες ασθένειες

Κύρια συμπεράσματα των τελευταίων αναθεωρήσεων

Αφού ανέλυσαν τα τελευταία ευρήματα, τόσο η EFSA όσο και η FSANZ κατέληξαν σε παρόμοια συμπεράσματα σχετικά με τη χρήση θειωδών στα τρόφιμα.

Προς το παρόν, φαίνεται ότι η πρόσληψη θειωδών αλάτων δεν πρέπει να ανησυχεί τους καταναλωτές. Ωστόσο, και οι δύο οργανισμοί παρατήρησαν την ευκολία με την οποία ένας μεγάλος αριθμός ατόμων μπορεί εύκολα να υπερβεί τη μέγιστη συνιστώμενη ποσότητα 0,7 mg ανά kg. Πρόκειται κυρίως για ενήλικες και παιδιά που καταναλώνουν μεγάλες ποσότητες τροφίμων που περιέχουν θειώδη άλατα.

Γι’ αυτό τονίζουν ότι «χρειαζόμαστε περισσότερες μελέτες για να αξιολογήσουμε τις επιδράσεις των θειωδών στο σώμα, επειδή μερικοί άνθρωποι μπορεί να έχουν ανεπιθύμητες αντιδράσεις».

Εν τω μεταξύ, προτείνουν το εξής: οι ετικέτες πρέπει να αντικατοπτρίζουν σαφώς το επίπεδο των θειωδών που περιέχονται στο τελικό προϊόν. Αυτό θα πρέπει να γίνεται ώστε τα άτομα που είναι ευαίσθητα στα θειώδη να μπορούν να περιορίσουν την κατανάλωσή τους. Η αναθεώρηση των ετικετών είναι ένας από τους καλύτερους τρόπους με τους οποίους τα ευαίσθητα άτομα μπορούν να αποφύγουν την υπερβολική ή απρόβλεπτη έκθεση.

διάδρομος σουπερμάρκετ
Οι διεθνείς οργανισμοί τροφίμων μελετούν συνεχώς τα θειώδη άλατα στα τρόφιμα, προκειμένου να παρέχουν τις κατάλληλες συστάσεις στους καταναλωτές και στις αλυσίδες που τα πωλούν.

Ποιοι άνθρωποι είναι πιο ευαίσθητοι στα θειώδη άλατα στα τρόφιμα;

Υπήρξαν πολλές τεκμηριωμένες αλλεργικές αντιδράσεις λόγω της πρόσληψης θειώδους άλατος για μερικές δεκαετίες. Ωστόσο, δεν βιώνουν όλοι τα ίδια συμπτώματα επειδή ορισμένες ομάδες καταναλωτών είναι πιο ευαίσθητες στην πρόσληψη θειώδους άλατος.

Αυτές οι αντιδράσεις σε ευαίσθητα άτομα συνήθως οδηγούν στην εμφάνιση διαφόρων αλλεργικών συμπτωμάτων όπως:

Επιπλέον, το διοξείδιο του θείου μπορεί να είναι επικίνδυνο σε μεγάλες ποσότητες, ερεθίζει την αναπνευστική οδό και μπορεί να προκαλέσει περαιτέρω προβλήματα σε άτομα με άσθμα. Μεταξύ 4 και 8% από αυτούς εμφανίζουν ανεπιθύμητες ενέργειες στα θειώδη άλατα.

Ο μηχανισμός της αντίδρασης είναι ασαφής, αλλά φαίνεται ότι ορισμένες ενώσεις οδηγούν σε βρογχοσυστολή. Αυτό οδηγεί σε συμπτώματα όπως βήχα, δύσπνοια, συριγμό και βραχνάδα.

Συμπερασματικά, η συνεχιζόμενη έκθεση σε θειώδη άλατα μπορεί να είναι ένα πρόβλημα για ορισμένους ασθματικούς και για ιδιαίτερα ευαίσθητα άτομα. Καθώς περιμένουμε νέα σχετικά με τις μέγιστες συνιστώμενες δόσεις, αυτοί οι άνθρωποι πρέπει να δώσουν μεγαλύτερη προσοχή στην κατανάλωση προϊόντων που περιέχουν την εν λόγω ουσία.

  • Food Standards Australia and New Zeland. Risk and Technical Assessment Report. Benzoates and sulphates permission on food.
  • Franco R et al. Antioxidant versus food antioxidant additives and food preservatives. Antioxidants. 2019. 8(11):542.
  • Gobierno de Canadá. Sulphites. Priority Allergens 2016. ISBN: 978‐0‐660‐05127‐7
  • Panel on Food Additives and Nutrient Sources Added to Food. Scientific Opinion on the re-evaluation of sulfur dioxide (E 220), sodium sulfite (E 221), sodium bisulfite (E 222), sodium metabisulfite (E 223), potassium metabisulfite (E 224), calcium sulfite (E 226), calcium bisulfite (E 227) and potassium bisulfite (E 228) as food additives. EFSA Journal. Abril 2016.
  • Vally, H y La Misso N.  Adverse reactions to the sulfite additives. Gastroenterology and Hepatology from bed to bench. Invierno 2012. 5(1): 16-23.